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地球2.0出现了?

时间:2015-07-24 07:50:07.0 来源:新浪网 作者:

  新浪科技讯 北京时间7月23日晚间消息,美国宇航局发布消息称,天文学家们发现了迄今"最接近另一个地球"的系外行星--一颗围绕恒星Kepler 452运行的行星,并且其距离适中,因而允许其地表存在液态水。

  加州"搜寻地外智慧生命"(SETI)研究所的天文学家道格拉斯·卡德维尔(Douglas Caldwell)表示:"这是我们发现的第一颗围绕一个与太阳相似的恒星运行,且位于宜居带内的类地行星。"

  这颗系外行星编号Kepler 452b,其直径约为地球的1.6倍,与恒星之间的距离与日-地距离相近。恒星Kepler 452距离地球大约430秒差距(约合1400光年),位于天鹅座。其本身亮度稍高于太阳,而相比之下,美国宇航局在去年以及今年1月份公布的另外几颗当时宣称与地球最为相似的系外行星则都是围绕质量更小,温度更低也更加黯淡的红矮星运行。因此,围绕恒星Kepler 452运行的这颗行星显然相比前者更加接近"另一个地球"。

  从2009年至2013年间,开普勒空间望远镜对固定天区内超过14.5万颗主序恒星进行连续的精密测光观测,并借助"凌星法"(Transit)搜寻地外行星。

  所谓凌星法,是指当系外行星从我们观察恒星的视线前方经过时,由于行星体会遮挡住部分恒星发出的光线,这将造成恒星的亮度发生轻微减弱,于是通过对这种轻微光变的探测,我们便可以推知系外行星的存在。通过这种方法,开普勒项目已经确认超过1000颗系外行星,其中就包括最新公布的Kepler-452b,以及另外还有4660颗其他疑似目标。

  此番一同发布的还有11颗同样是直径小于地球2倍,且运行于宜居带内的疑似目标,还需要进一步的后续确认。

  由于开普勒望远镜使用的是凌星法,只能测定系外行星的直径大小而无法判定其质量。但模型计算显示Kepler-452b的质量可能是地球的5倍左右。如果情况的确如此,那么它就应该是一颗和地球类似的岩石行星,而不是像海王星或木星那样的巨行星。Kepler-452b围绕恒星运行的周期(一年的长度)约为385天,这也与地球上的一年(365天)长度接近。

  太阳的年龄约45亿年,恒星Kepler 452的年龄比太阳还要老大约15亿年,围绕它运行的系外行星Kepler-452b 的年龄也应当与之接近。由于恒星的光度会随着逐渐年老而增强,在最初的50亿年时间里,这颗行星接收到的光照强度应当小于地球,但现在这颗行星接收到的光照强度应当已经超过了地球,让我们能够看到地球未来的景象。

  "寻找地外智慧生命"研究所(SETI)的天文学家们使用位于加州北部的艾伦射电天线阵(Allen Telescope Array)收听来自Kepler 452的无线电信号,但到目前为止还没有收获。

  此番公布的最新一批发现源自对开普勒原始数据的首次完整分析。这些数据是在开普勒项目运行的4年时间里收集的,随后由于反应轮故障,开普勒望远镜被迫停止了系外行星搜寻观测工作。开普勒项目的科学家们认为,接下来他们仍然还可以在开普勒望远镜的原始数据中找出更多隐藏的系外行星,而这项繁杂的数据分析工作将会持续超过一年时间。卡德维尔表示:"我们对于那些质量更小,温度更低的行星应该还能有更高的灵敏度,而它们正是我们搜寻地外生命时最感兴趣的目标。"

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